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Saturday, 27 October 2012

2012年11月譯作《魔寵1:預言中的守護者》



The Familiars
《魔寵1:預言中的守護者》
作者:亞當.傑.艾普斯坦、安德魯.傑考伯森(Adam Jay Epstein、Andrew Jacobson
責任編輯:楊郁慧
出版社:博識圖書




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【出版預告】


  《魔寵3:光榮英雄》2013年1月             《魔寵2:王冠的祕密》2012年12月               




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驚奇冒險更勝《貓戰士》!酷炫魔法超越《哈利波特》!
  奇幻 × 幽默 × 友誼=優質青少年小說
  即將搬上大銀幕!

  人類王國的命運,竟然掌握在三隻動物的手裡!?

  誰說動物一定得聽命於人類?
  且看三隻動物如何以機智、勇氣和魔法拯救人類!


書籍簡介

  什麼是魔寵?在巫師界,每個巫師都要挑選一隻魔寵,一隻擁有魔法的動物同伴。魔寵和巫師主人一起學習、一起奮戰……遇到緊要關頭時,還要挺身而出保護主人。

  孤兒流浪貓艾德溫為了躲避獵人追捕,鑽進一家看似平凡的寵物店,沒想到這裡竟然是「魔寵專賣店」。

  少年巫師傑克來到店裡,一眼便看上艾德溫。艾德溫誤打誤撞地被當成魔寵,和真正擁有魔法的藍堅鳥絲凱拉、樹蛙吉伯特成為同伴。正當艾德溫以為從此以後再也不用餐風露宿,午夜的不速之客卻粉碎了美夢:老巫師被殺害、少年巫師被邪惡女王挾持,拯救效忠者和整個王國命運的重擔,壓在三隻魔寵小小的背上。

  在這場驚險的旅程中,魔寵發現了埋藏好幾個世紀的祕密。另一方面,「假魔寵」艾德溫會不會被揭穿?他是否能和魔寵同伴完成任務,拯救人類王國?

  本書融合《貓戰士》的驚奇冒險與《哈利波特》的酷炫魔法,動物主角生動真實,充滿閱讀的樂趣。青少年讀者在這本書中可以感受到「友誼」的美好,以及「團結合作」的力量;同時,人人各有所長,「英雄」或「英勇」的行為有許多形式,並非「以武力論英雄」。本書將由SONY製作成動畫電影,預計2014年上映。


得獎紀錄

  ■《學校圖書館期刊》最佳圖書獎
  ■ 美國獨立書商協會新銳作家獎



作者簡介

亞當.傑.艾普斯坦 (Adam Jay Epstein)、安德魯.傑考伯森 (Andrew Jacobson)

  艾普斯坦在紐約州度過童年,傑考伯森在威斯康辛州成長。他們倆在洛杉磯相識後便成為最佳拍檔,共同創作電影與電視劇本。這是他們合作的第一本書。

  某天,艾普斯坦問傑考伯森:「你知道『魔寵』嗎?」「維斯席亞」就從那個簡單的問題誕生了,那個奇想世界裡充滿了兩位作者對動物與魔法的喜愛。每個字、每個句子與每一頁都是他們共同寫成的。

  艾普斯坦一家三口一貓和傑考伯森一家兩口一狗,僅僅相隔四個紅綠燈的距離。


作者製作影片


作者訪談



作者自我介紹






摘文

房裡一片漆黑,起初艾德溫幾乎什麼都看不到。等到雙眼適應了昏暗的光線,他注意到眼前有幾十個──不,有好幾百個籠子,一路從地板堆到天花板。籠子裡有各式各樣的動物,從奶油螈、蠑螈到淺紫光藍隼與三趾樹懶。還有琵嘴嘲鶇、獾,和渾身覆滿看似有毒針刺的豪豬。 

六隻鑽石殼紋的陸龜窩在一旁的玻璃缸裡,深深沈睡的牠們繞成一圈,漂浮在水面上,離缸底好幾公分。旁邊的架子上有隻老鼠,腦袋上突出一根乳白頭角,正跟一隻渾身無毛的食蟻獸激烈爭辯。 

「要是沒有黑地衣,就根本沒辦法好好施行魔法。」老鼠堅稱。 

「對啦,哎,如果你曉得蝗蟲屎可以拿來做什麼用,肯定會很驚訝,」食蟻獸說,「那個元素的用途可廣嘍。」 

「可是,誰會想聞那種鬼東西啊?」老鼠縮了一下身子。 

艾德溫完全不懂他們在說些什麼(魔法、元素、蝗蟲屎),於是把注意力轉向身旁的籠子,那兒有隻長了暴牙的袋熊,正咬下最後一口紅蘿蔔,吃完以後搖搖小尾巴,整個身軀就消失了。艾德溫眨眨眼,不確定剛剛那一幕是不是光線捉弄視線的結果。他匆匆環顧四周,瞥見袋熊此時正站在店家的櫃台上,從木碗中拿了更多紅蘿蔔,塞進毛茸茸的囊袋裡。 

這些有著特殊本領的奇異生物,讓艾德溫看得目不暇給。可是他還來不及多想,就瞥見一位身材圓胖、滿頭紅鬈髮的中年男子從儲藏室走出來,手裡拿著一杯水果酒。 

「嘿,你,」艾德溫背後有個聲音低語:「最好快回你的籠子去。」 

艾德溫轉身,是隻倒掛在籠子裡的大眼狐猴在對他說話。再仔細一想,牠不可能是狐猴,因為就艾德溫所知,狐猴不可能有兩條尾巴。 



艾德溫瞥見一個空空的籠子,連忙快步走去。他覺得這個地方滿適合避避風頭。冷血的賞金獵人葛林斯拉德絕不會來這裡找他。如果真的來了,也沒辦法在這群詭異的動物之中找到他。葛林斯拉德可能還在暗巷裡仔細搜索、尋找貓糞。艾德溫試著用腳掌拉開籠門把手,可是沒有拇指的他,在抓緊與轉動金屬旋鈕時倍感吃力。店主人走到這一頭時,艾德溫正牙齒與尾巴並用,試圖撬開籠門。鬈髮男人走回櫃台時,籠門終於啵一聲甩了開來,艾德溫及時滑了進去。 

門上小鈴噹噹響起,兩位客人隨著一陣空氣從外頭掃了進來。艾德溫這才清楚看見店內光景,走進來的是一位穿著飾有星辰的黑袍、蓄著鬍髭的禿頭男人,隨行的是個小男孩。小男孩的綠眼從髒兮兮的金髮底下往外窺探。店主放下手上的水果酒,上前寒暄。 

「啊,卡斯塔夫,我正在等你呢,」他說完以後轉向小男孩,「這位一定是傑克吧。」 

「是啊。今天他生日,」卡斯塔夫回答:「他滿十一歲了。」 
「那你們來對地方嘍。我有分岔河鎮以東最棒的魔寵可供選擇。」 

啊,這就是店裡會有這些超凡生物的原因:原來牠們是魔寵,也就是巫師、巫婆或任何擁有法術者的動物同伴。眾所皆知,不管人類進行的是超凡或一般的任務,魔寵都會在旁提供協助。魔寵各自擁有專屬的魔力,只有跟牠們有過第一手接觸的,才曉得這件事──這些人與動物是精選出來的一群,艾德溫現在也名列其中了。他將注意力轉回男孩身上,男孩似乎因為眼前的選擇繁多而舉棋不定,開始在店裡走來走去,往這個那個籠子裡頭東瞧西看。 

「我要怎麼選啊?」傑克問。 

「就看你想要成為哪種巫師嘍,」店主回答:「如果你對療癒魔法很有興趣,那麼你的天賦跟大烏鴉配合起來,最能相得益彰,」他指指棲坐在橫木上的黑鳥,「大烏鴉揮揮羽毛,便能讓傷口癒合。」 

「我想成為遠域人,」傑克說,「我想到遙遠的地方擊敗敵人。也許我會成為第一個找到奈克羅迷宮中心的人。」 

「那樣的話,我們就不必考慮象蝸牛或沈思蟾蜍。」店主答道。 

艾德溫看著傑克朝他走來,卡斯塔夫就跟在傑克背後。當他們靠得很近時,艾德溫注意到卡斯塔夫袍子上的星辰恍如天際的星宿一樣不停旋轉,身邊飄浮的那根棍棒肯定是魔杖。艾德溫從沒親眼見過巫師,可是從這些施有魔法的物品看來,輕而易舉就能猜出卡斯塔夫是巫師,而傑克肯定是他的學徒。 

艾德溫就跟其他人一樣,曉得維斯席亞的人民大都不具魔力,只有少數的施術者。巫師與一般人通常難以區分,向來和平共處;巫師在后土陷於危難時,會扮演教導者、療癒者與保護者的角色。至少艾德溫聽過城裡的兩位耆老這樣討論過,那時他躲在吃到飽香腸小店的鬆脫地板木片下,倒也不怎麼認真在聽啦──餐桌後面一直有豬油往地上滴,匯聚成一攤油,讓他無法專心。 

傑克指著外表像蛇、背上長了小翅的生物。 
「這是什麼?」 
「袖珍龍。牠們會噴火喔。」 
袖珍龍的鼻孔噴出火焰,艾德溫驚奇地看著。 


「可是牠們也很容易把你的頭髮燒個精光,」店主接著說道:「我不是很推薦,除非你想跟卡斯塔夫一樣頂上無毛。」 

對人類來說,燒光頭髮可能只是個討人厭的副作用,不過對貓來說是恐怖至極的事情。艾德溫得跟袖珍龍保持距離。 

「這是我個人的最愛之一,」他們經過盛著水的銅鍋,裡面端坐著一隻小螃蟹。店主說道:「變色蟹。專長是變色咒語,可以讓自己跟效忠者融入周遭環境。」 

效忠者?艾德溫沒聽過這個字眼。聽起來是指魔寵的人類同伴。店主把手浸入鍋子做示範,幾秒鐘內他的皮膚就開始變色,先是雙腳變成與地板相同的深棕色,接著他的腿和身體也幻化為籠子那種金屬般的灰。他趁著完全變色以前把手抽出鍋盆,馬上恢復原本的色澤。 

男孩站在那兒,一臉敬畏。 

「我真不知道該怎麼選,」傑克說,顯然在過多的選擇當中掙扎不已,「每一個都那麼神奇。」 

「對啊,牠們的確是,」店主必恭必敬地說:「可是你算是幸運的了。過去曾經有一段時期,正在受訓的年輕巫師沒有多少選擇,他們得親自到荒郊野外去尋找屬於自己的魔寵。」 

「我還小的時候,就是在這裡挑到札布隆的,」卡斯塔夫說:「這裡也是女王找到她的魔寵芭克沙哈拉的地方。」 

傑克轉身窺看一隻背上披有鞍座、身長十五公分的綠蜥蜴,蜥蜴正從櫃台上的兩支燭台之間往外窺探。店主湊近男孩背後。「那是可以當座騎的蜥蜴。」

「給誰騎的?螞蟻嗎?」 
「不,是給人騎的,」店主回答:「你搓搓牠的後腦杓。」 

傑克本來猶豫不決地動也不動,後來抗拒不了好奇心,便伸手用指頭拂過蜥蜴覆蓋著鱗片的後腦杓。這隻極小的爬蟲類吐出舌頭,擊中男孩的指甲,把他縮成花生米的大小、降落於蜥蜴背上,大小正好適合那個迷你座騎。 

「嘿,怎麼會這樣?」傑克尖聲說道。為了保命,他得緊抓韁繩,座騎蜥蜴沿著櫃台衝刺,跳過墨水瓶與飼料碟子。傑克勉強把現在變得小不攏咚的雙腳套進腳鐙,騰跳的爬蟲類衝向櫃台邊緣,艾德溫眼睜睜地看著蜥蜴從自己籠子前面跑過去。 

衝刺的蜥蜴即將從將近一公尺的高處躍下,縮小到只有幾公分高的傑克既害怕又亢奮,髮絲彈進又彈出眼睛。接著人與蜥蜴衝入空中,店主把蜥蜴從男孩身下抓開。傑克脫離那隻爬蟲類後,便恢復成原本的體積,砰咚摔落在地。 

「我想那個我就跳過好了。」傑克好不容易擺脫那個魔咒的餘威,昏昏沈沈地站起身。他露出有點氣餒的神情。 

「只要記得法康姆提過的動物隨伴三法則:性情、堅韌與天賦,」店主循循善誘,「至少要有兩項能與你相配。」 

卡斯塔夫把手搭在男孩的肩膀上要他安心。 

「最重要的是,你要找出你跟魔寵之間的默契,」他說,「除非你們倆之間有很深的情感,否則不管牠的魔法技能有多麼讓人驚豔,對你也沒什麼幫助。等你感覺到了,自然就會明白這種情感。」 

店主指指艾德溫隔壁籠子裡,仍然頭下腳上倒吊著的大眼狐猴(不管牠到底是什麼)。 

「這隻是從維斯席亞北邊叢林來的,牠擁有透視的本領。這種天賦很實用喔,只是你就沒辦法保有隱私了。」 

傑克不怎麼專心聽,因為他朝著艾德溫走去。男孩彎下腰,直直望進艾德溫的雙眼。艾德溫試圖保持低調,不想引起注意,這會兒卻被挑了出來。他努力裝出百無聊賴、意興闌珊的模樣。 

「這隻貓的眼睛是綠的,跟我一樣。」傑克說。 
店主走過來看看艾德溫。 

「這隻我不記得是從哪兒弄來的。一定是我在梅頓湖撿到、有心靈傳動能力的雙色貓。」 

「噢,我想看牠表演!」男孩驚呼。 
他們全都睜大雙眼,但艾德溫仍然躺著不動。 

「真正有本領的,不需要刻意表現,」店主說:「他的本領一定特別強大。」 

店主真是大錯特錯,艾德溫簡直無法置信。他明明只是平凡的流浪貓,唯一真正的本領就是惹禍上身。 

「我要他。」傑克脫口而出。 

艾德溫以為自己聽錯了。這家店裡充滿數也數不清、一隻比一隻更具魔力的神奇動物,而這位年輕巫師學徒竟然挑上他當魔寵? 

「你確定嗎?」店主問:「這不像魔杖或帽子。魔寵一定要精挑細選喔。」 

傑克把手伸進籠子,用手指撫搓艾德溫的下巴內側。艾德溫本能地把臉頰蹭向男孩的手,愉悅地低聲呼嚕。他感覺自己的尾巴蜷了起來,這種事很少發生。艾德溫不知道原因何在,可是他覺得自己與傑克之間有種默契,馬上湧現某種歸屬感,倘若要描述的話,只能說是神奇。 

卡斯塔夫的臉上閃過一抹笑容。「他很確定。」 

禿頭巫師隨即把裝滿銅幣的皮囊遞給店主。傑克把艾德溫拉出來、擁在臂彎裡。 

「我要叫他密登斯!」他興奮地對卡斯塔夫說。艾德溫打起哆嗦。 


「這不是普通的寵物,」老巫師回答,「你不用替他們取名字。魔寵自己會對你揭露名字。」 

「要怎麼弄?」男孩問。 

「動物嗓嗓開是個簡單而有力的咒語,由偉大的森林神交者霍提斯.艾本肯內澤所創造。你等著看吧。」 

男孩和老巫師還沒走到店門口,店主就對著傑克呼喊,給他最後的忠告。「一開始別對他抱有太高的期待喔,」他說,「等時機對了,他自然就會展露自己的能力。」 

把艾德溫摟在臂彎裡的傑克點點頭,尾隨卡斯塔夫走到街上。艾德溫瞥見葛林斯拉德在街角徘徊,威嚇地握著十字弓。有個惱人的影像閃過艾德溫的腦海:他的毛皮被當作貓皮地氈,鋪在葛林斯拉德的客廳地板上。艾德溫趕緊往傑克的臂彎裡窩著,希望能夠繼續躲藏。 

「我們回家以前,替你的新朋友弄點魚吧。」卡斯塔夫提議。 

艾德溫感覺自己的鬍鬚刺痛,忍不住又發出快樂的呼嚕聲。這一天一開始不太順,可是總算漸入佳境。 

「瑪莉安、達頓,我們回來了!」傑克大喊。 

女孩從樹上盪下來,在地上完美著陸。男孩小心翼翼地標出正在讀的那頁之後才把書合上,接著站起身。兩人上前歡迎返家的旅人。 



艾德溫發現,男孩與女孩身旁都伴隨著一隻動物。有隻藍堅鳥棲坐在達頓肩上,羽色比天藍色深一些。紅眼樹蛙與瑪莉安會合,橘色蹼腳緊緊攀住她的斗篷。艾德溫不禁好奇,這兩隻魔寵擁有什麼特殊本領? 

「讓我看看,」瑪莉安跑到傑克身邊:「你買了什麼?」 

「貓。他的眼睛跟我一樣是綠色。他的爪子都還在。我敢打賭,他要是打起架來鐵定會很猛。」 

傑克把艾德溫使勁推向這兩位年紀較大的孩子,讓他們瞧瞧。艾德溫原本處於舒適的休息姿勢,現在忽然東搖西晃。他們掐著艾德溫的頸背,他的腿無助地在身體底下晃蕩。 

「他有點皮包骨耶,」達頓說:「不過你也是。」 
「我才沒有。」 
達頓隨手搓搓傑克的頭髮,然後轉向藍堅鳥。 
「你覺得怎樣,絲凱拉?」他問那隻鳥。 

等等,艾德溫心想。這個叫達頓的男孩真的希望一隻鳥回答他的問題嗎?這樣很怪欸!艾德溫向來聽得懂人類的語言,但是就他所知,從來沒人聽得懂他說的話。 

絲凱拉對著達頓的耳朵竊竊私語,男孩自個兒咯咯輕笑。 
「不公平,」傑克說:「她說了什麼?」 
「她說喔,你的貓看來該好好洗個澡。」 
「你們又多了個共同點。」瑪莉安開傑克玩笑。 
「姊,不好笑。」傑克回答,繼續搔抓艾德溫頸背上的毛皮。 

「來吧,」卡斯塔夫說:「我們過了很漫長的一天。吃完晚餐後早點就寢吧。」 

達頓與瑪莉安轉身要回小屋。傑克一臉失望地嘆口氣。 

「已經要吃飯了喔?可是我都還沒表演用盤旋咒語讓石頭飄過池塘給貓咪看,也還沒教他怎麼施煙爆咒語耶。」 

「你明天有很多時間可以大展身手,」卡斯塔夫說:「可是記得,魔寵只該使用原本具有的動物天賦。施行人類咒語是不受贊同的,對他們來說太危險了。」 






傑克猶豫地放下艾德溫,悻悻然地離開。卡斯塔夫和兩位受訓巫師跟著走進小屋。可是瑪莉安的樹蛙與達頓的藍堅鳥流連不去,滿心好奇地想跟新成員打照面。鳥兒的姿態有點冷漠,拱著鳥背,高抬嘴喙。她的羽毛細緻平順,腳上還戴了珠寶踝環。樹蛙有雙鼓凸的大眼,彷彿時時處於驚訝的狀態。他每走一步,腳趾吸盤便發出啵啵聲。 

艾德溫接近他們的時候,藍堅鳥細細端詳他的毛皮。 
「那些東西是跳蚤嗎?」她問。 
艾德溫往下瞧瞧白毛區塊裡的黑色小點。 
「什麼?才怪,是斑點啦。」他回應。 
有個小點從他身上跳下來時,藍堅鳥問:「那它們為什麼會動?」 
艾德溫匆匆把它們撥掉之後才伸出腳掌致意。 
「我叫艾德溫。」他急著想轉換話題。 

藍堅鳥遲疑地伸出翅膀跟他握了握。「我是絲凱拉,」她說:「這位是吉伯特。」 

「你可以叫我吉爾或伯特,叫吉伯特也可以,」青蛙急切地說,「有沒有蒼蠅卡在我的牙縫?」 


以上文字來源:眾文圖書(博識)、博客來網站



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